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Los Campesinos de la Fresa honran la Memoria de César Chávez al combatir la inmensa Corporación de Fresa Driscoll.
05/31/1998

Los Campesinos de la Fresa honran la Memoria de César Chávez al combatir la inmensa Corporación de Fresa Driscoll.

por Arturo Rodríguez, Presidente de la Union de Campesinos de América, AFL-CIO

Hace cinco años de la muerte de César Chávez y su memoria se ha honrado en docenas de comunidades a lo largo de los Estados Unidos. Hoy en dia calles, parques, escuelas y bibliotecas llevan su nombre.

Sin embargo, su más grande monumento no se encuentra en los nombres de las calles ni en los edificios. Sino en la continuidad de su trabajo que se lleva a cabo a través de el sindicato que él fundó y en la fortaleza que transmitió a su gente para trabajar por el cambio.

En Abril 21 del presente año, justo dos dias antes del aniversario de su muerte , se reportaron buenas noticias de los campesinos de la fresa y de los consumidores con consciencia sobre la salud. Se logró el primer contrato colectivo de trabajo de los campesinos de la fresa con la más grande productora de fresas orgánicas . De esa manera este rancho de fresas se convirtió en el primero en firmar un contrato con la Unión de Campesinos de América.

El mayor de la Ciudad de San Francisco, Willie Brown fue el anfirtión de la ceremonia celebrada en sus oficinas . Los campesinos del Rancho Swanton Berry trajeron cajas llenas de fresas hermosas, sabrosas y libres de pesticidas que, orgullosamente, exhibieron la etiqueta de la unión con su águila negra. Además de que adquirieron mejores salarios por primera vez ganaron el beneficio de tener vacaciones pagadas, pensión y seguro médico para toda la familia.

Antes de que César Chávez comenzara con su misión, todos los expertos aseguraban que los trabajadores del campo no se podían organizar. Por lo que él se dedicó por 30 años a demostrales lo contrario.

Chávez organizó, hizo paros, marchas, huelgas de hambre y boicots. En California logró la promulgación de la primera y única ley en la nación, que protege los derechos de los campesinos para organizarse y asociarse libremente. Asimismo, dirigió la Unión de Campesinos y adquirió la victoria en elecciones sindicales. También estuvo a cargo de las negociaciones de contratos colectivos de trabajo que proporcionaron a los campesinos ganacias que nunca se imaginaron antes.

A pesar de su éxito muchos campesinos de California y a lo largo de la nación todavía carecen de las protecciones básicas.

Por lo que la Unión de Campesinos ha continuado con nuevas campañas de organización y desde 1994 se han ganado 15 elecciones secretas y firmado nuevos contratos de trabajo con 18 rancheros.

Los campesinos de la producción de hongos,rosas, uvas para vino y de compañías de verduras que tienen un contrato laboral de la Unión de Campesinos gozan de un salario

decente, servicio médico completo para toda la familia, seguridad en el trabajo, dias festivos pagados, vacaciones, pensión de retiro y muchos beneficios mas y protecciones.

La Unión de Campesinos esta dirigiendo sus esfuerzos para ayudar a los trabajadores de los campos de la fresa para que mejoren su nivel de vida. En la rica Costa Central de California, desde el año pasado, al mismo tiempo que la cosecha de fresa se desarrolla grandemente, los trabajadores de la misma han adquirido un sólido progreso.

En respuesta a los esfuerzos de organización de la Unión de Campesinos, muchos rancheros han ofrecido solamente modestos incrementos salariales.

Con la ayuda de la Unión los trabajadores de la fresa ganaron una demanda legal por $575,000 en salarios retroactivos que no se les pagaron cuando trabajaron sin tener un horario fijo, Aproximadamente 30,000 personas marcharon para apoyar a los trabajadores de la fresa en Watsonville en Abril del año pasado.

Asimismo, más de 6,000 supermercados, incluyendo cinco de las más grandes cadenas de tiendas de comida del país, brindaron su apoyo a los trabajadores de la fresa en su derecho a organizarse sin miedo a represalias.

La Compañia Coastal Berry es el empleador directo más grande de trabajadores de la fresa y declaró que su posición será de neutralidad durante la campaña de organización de los mismos con la Unión de Campesinos.

Apesar de que el rancho Swanton Berry firmó su primer contrato colectivo de trabajo con sus campesinos, la mayoría de la industria fresera se opone obstinadamente a los cambios que los trabajadores quieren.

El año pasado la Unión de Campesinos ayudó a los campesinos de la fresa a presentar en su nombre tres grandes demandas federales legales en contra de los rancheros que tienen contrato comercial con la corporación más grande de fresa de pais: Driscoll. Los campesinos acusaron a los rancheros de Driscoll por haber violado las leyes federales y estatales ya que forzaron a trabajar a los campesinos sin salario, fallando en otorgarles sus descansos; por haber ejercido discriminación en contra de las mujeres campesinas de la fresa; y por fallar en otorgar el pago compensatorio por exceso de horas trabajadas. Dos de esas demandas se han ganado.

Asimismo, la Unión de Campesinos ha presentado acciones legales con base en la ley de tóxicos de California, acusando a 10 rancheros de Driscoll de fallar en notificar a los trabajadores cuando se han expuesto a niveles significantes del fungicida causante de cáncer: captan. En octubre 31 de 1997, el presidente de la Driscoll, Ken Morena envió cartas a sus rancheros en el Condado de Ventura en California y declaró en dicha correspondencia que eran "terribles" las violaciones sanitarias en los campos. Nuestro líder César murió antes de poder terminar su trabajo. Frecuentemente, decía que si la unión no sobrevivia su muerte, su trabajo habia sido en vano.

Su trabajo todavía no se ha terminado. Pero si César Chávez estuviera vivo ahora y aquí con nosotros, se sentiría orgullosísimo de ver su herencia.

Arturo S. Rodríguez es un veterano organizador de la Unión de Campesinos de América y ahora sucesor de Chávez como presidente de la misma.


   


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